Qué ver en las Islas Similan, el paraíso en la tierra

 

Seguramente las aguas de las islas Similan sean las más bonitas que hayamos visto nunca, el exceso turismo que hay en estas islas se ve compensando por lo increíblemente bello que es el lugar.

Este conjunto de islas conforma un archipiélago en la parte sudoeste de Tailandia, más concretamente en el mar de Andamán. Se trata de un parque nacional, Mu Ko Similan, establecido en 1982, compuesto por 11 islas (a cada cual más bonita). Lo más normal para visitarlas es hacer excursiones de un día desde Phuket o desde la provincia de Phang Nga y estas son ideales para los amantes del buceo y del snorkeling. Miles de peces y de corales de todo tipo se pueden encontrar bajo las aguas de estas islas, por lo que no puedes olvidarte las gafas de bucear. A nosotros nos enamoraron estas islas, por lo que queremos compartir con vosotros como fue nuestra experiencia y todo lo que hay que saber sobre este paradisíaco lugar. Nosotros llegamos a ver una tortuga marina, aunque la verdad fue casi una odisea el conseguir verla.

Esperemos que te guste este artículo sobre que hacer y que ver en las Islas Similan 😊

 

Cuándo ir a las islas Similan

 

Al ser una zona con frágiles ecosistemas, la masiva industria turística que se está dando en Tailandia puede ser muy peligrosa. Por ello, el Gobierno ha decidido cerrar las islas al público durante la época de monzones, que comienza a mediados de mayo y termina en octubre.

Entre estas fechas el parque está cerrado para todos los turistas y otros visitantes.  Desafortunadamente, la lejanía de las islas no las protege completamente.  Ya que, en la temporada del monzón, los pescadores locales llevan a cabo una gran cantidad de pesca ilegal que lamentablemente golpea los frágiles arrecifes de coral.  Además, en algunas de las Islas Similan está prohibido entrar durante todo el año porque en las playas anidan especies únicas de tortugas marinas.

La mejor época para ir es desde noviembre hasta abril. De todas maneras, es mejor que te informes en su web oficial sobre disponibilidad e información adicional. No es tan sencillo determinar cuándo es la mejor época para viajar a las islas Similan.

 

koh similan

Buceando con el agua transparente

 

 

 

Cómo llegar a las Islas Similan

 

No hay un servicio regular de barcos que vaya a las islas y, durante los meses de temporada baja, de mayo a octubre, los barcos pueden dejar de funcionar por completo dependiendo de las condiciones meteorológicas. El muelle de Thap Lamu, en el distrito de Thai Muang de la provincia de Phang Nga, es el punto más cercano a las islas Similan, y los viajes en barco lento duran unas 3 horas.

Los viajeros más aventureros pueden intentar hacer un viaje con algunos de los barcos locales que se dirigen hacia allí, pero esta opción es muy complicada ya que tendrías que conseguir hablar con alguien local y conseguir regatear un buen precio. Además, tendrías que pagar una cuota de entrada al parque de alrededor de 500 baht, por lo que esta no es ña mejor forma para llegar a las islas Similan.

También se pueden hacer excursiones de un día desde Phuket y Khao Lak, con un tiempo de viaje de unos 45 minutos o hasta 3 horas, dependiendo del barco utilizado. Nosotros elegimos esta opción ya que nos pareció la más sencilla de todas. Al estar alojados en Phuket, la compañía que contratamos nos llevó en furgoneta hasta el muelle de Thap Lampu (unas 2 horas – 2 horas y media) y de ahí en barco rápido hasta las Similan Islands (aproximadamente una hora – una hora y media).

 

Excursión las Islas Similan desde Phuket

Islas Similan Buceo

Peces de todo tipo

 

 

Excursión Islas Similan desde Phuket

 

La mayoría de los turistas (como nosotros) que acuden a las islas Similan suelen ir desde Phuket. La verdad es que estas islas se encuentran bastante lejos, por lo que, si haces una excursión de un día, tienes que saber que casi la mitad del día lo pasarás metido en vehículo, ya sea coche o barco.

Las excursiones de un día desde Phuket suelen comenzar sobre las 7 de la mañana (te recoge un vehículo en el hotel para llevarte al muelle) y suele terminar sobre las 18 o 19 horas de la tarde (te suelen dejar de vuelta en tu hotel). Lo malo de estas excursiones es que se hace todo con prisas y no llegas a disfrutar por completo de las islas. Nosotros fuimos con una de estas excursiones y apenas nos dejaban 45 minutos – 1 hora para disfrutar de cada parada. Si no tienes mucho tiempo y solo puedes dedicarle un día es una buena opción, pero si quieres disfrutar más tiempo del buceo y de las playas, te recomendamos que contrates una excursión de dos o tres días o busques alojamiento en las propias islas.

Estas excursiones las ofrecen cada 20 metros en Patong Beach, por lo que te recomendamos que vayas preguntando por precios y te decidas por el que más te convenza. Si eres bueno regateando, puedes llegar a bajar mucho el precio. Los precios de estas excursiones de un día, las que incluyen todo, suelen rondar los 100 euros.

Otra opción es que reserves online a través de este enlace. Esta excursión es la que hicimos nosotros y nos encantó. Incluye recogida y dejada en el hotel, comidas, seguro y equipo de buceo 😊

 

 

Islas Similan desde Krabi

 

Si estas alojado en Krabi la mejor opción es que contrates una excursión todo incluido. Estas suelen incluir también el transporte en furgoneta hasta Khao Lak y de ahí el viaje en barco hasta las Similan Islands. Nosotros fuimos desde Phuket por lo que no te podemos recomendar ninguna excursión, aunque cuando estuvimos en Krabi vimos que en Krabi Town había muchísimas agencias que ofrecían esta experiencia. En los mismos hoteles seguramente también te ofrezcan esta excursión, por lo que no deberías tener problema para ir.

 

Islas Similan Buceo

La cantidad de peces es enorme

 

 

 

Islas Similan Alojamiento

 

No es nada sencillo encontrar un buen alojamiento en las Islas Similan, por lo que la mayoría de la gente acaba yendo y volviendo el mismo día.

Los alojamientos disponibles son los caros bungalows o tiendas de campaña instalados por el gobierno tailandés en Koh Similan, la isla número 8, la única que no está completamente deshabitada. Esta opción es bastante cara, pero merece mucho la pena ya que te permite disfrutar con tranquilidad de las paradisíacas playas de las Similan Islands. Al parecer han ido añadiendo más alojamientos en otras islas, en esta página web podrás ver los alojamientos disponibles. 

Otra opción es alojarte en un camarote de alguno de los grandes cruceros de buceo que van por las Islas Similan y el resto de islas del mar de Andamán.

 

Dónde dormir en las Islas Similan Tailandia

Islas Similan

Buceando rodeados de peces y coral

 

 

 

Qué saber de las Islas Similan

 

En el año 1982, sólo un año después de la exploración completa de las islas, las Similan se convirtieron en un Parque Nacional protegido de Tailandia. Desde entonces, el gobierno tailandés está restringiendo el acceso a múltiples islas y playas para proteger su vida silvestre. Además, la ley prohíbe la pesca deportiva y la pesca comercial en ciertas zonas. Esto ayuda a proteger la vida silvestre que es absolutamente prístina y única para Tailandia. En las islas Similan se encuentran diversas variedades de aves cantoras tropicales, reptiles, pequeñas criaturas y sorprendentes criaturas marinas que migran a la tierra. El mar de Andamán alrededor de las islas es uno de los secretos mejor guardados de Tailandia. El agua azul cristalina está llena de vida marina, lo que hace que la observación de los tiburones, las barracudas, las tortugas marinas los peces gatillo y peces nemo no sea un problema.

Lo único malo de estas islas es el excesivo turismo en masa, ya que este ha ido creciendo de manera exponencial, sobre todo en los últimos años. La verdad es que cuando fuimos nosotros había demasiada gente, allá donde ibas había gente nadando o en la arena. Todas las islas a las que fuimos estaban llenas de barcos y de turistas, lo que nos dejó mal sabor de boca, ya que las islas en si y las playas nos dejaron boquiabiertos. Puedes bucear y disfrutar de las aguas sin problema, lo único es que estarás rodeado de personas.

 

islas similan desde phuket

Playas de las Similan

 

 

 

Las 9+2 Islas Similan

 

“Similan” es una palabra yawi (un dialecto malayo), que significa nueve. El parque tenía originalmente nueve islas numeradas del 1 al 9 pero se expandió para incluir dos islas más remotas en 1998; Ko Tachai y Ko Bon. Aunque cada isla tiene un nombre, pueden ser referidas con números. Los turistas solo pueden visitar seis de ellas, el resto están totalmente protegidas ya que el coral es muy sensible o las playas son utilizadas por las tortugas para poner huevos.

El Gobierno de Tailandia está siendo consciente del grave peligro que corre el ecosistema de estas islas por lo que vemos muy bien que cierren tantas islas al público. De todas formas, el resto de islas se pueden visitar y se puede hacer snorkel en la gran mayoría del archipiélago. Este parque nacional está considerado como uno de los mejores lugares de Tailandia y como uno de los mejores lugares del mundo para bucear. Hay muchísimo que hacer en las islas Similan, es prácticamente imposible aburrirse en este lugar 🙂

 

 

Las 11 Similan Islands:

 

1- Ko Hu Yong: es la isla que se encuentra a menor distancia de Phuket y es donde suelen acudir las tortugas a dejar sus huevos. Cuenta con la playa más limpia y larga. Se puede bucear a unos diez-quince metros y ver corales impresionantes.

2- Ko Payang: esta isla está repleta de rocas y zonas de difícil acceso

3- Ko Payan: en esta no encontrarás playas, más que nada hay rocas y acantilados

4- Ko Miang: la isla más grande de todas (unto a Ko Similan), sede del parque nacional y en ella encontrarás dos playas y zona de alojamiento

5- Ko Ha: es una de las más pequeñas, pero de las más interesantes para bucear. Los mejores lugares son el área de Suan Pla Lai y Eels Garden. Encontrarás ahí corales pétreos y blandos

6- Ko Payu: no tiene playa, pero es de las mejores zonas para bucear

7- Ko Hin Pousar: es conocida por su famosa roca con forma de cabeza de elefante. Debajo de esta se encuentran varias cuevas por donde poder hacer buceo

8- Ko Similan: seguramente la isla más famosa de todas, suele estar abarrotada de barcos y de turistas. Cuenta con una playa preciosa y ahí se encuentra la famosa Sailing Boat Rock

9- Ko Bangu: pequeña isla ideal para el buceo

10- Ko Bon: conocida como Ko Talu: esta isla cuenta con una playa muy hermosa y pero no tiene alojamiento. Se pueden ver muchos peces por aquí, incluso el tiburón ballena

11- Ko Tachai: parecida a Ko Bon, cuenta con alojamiento y una bonita playa tropical

 

Islas Similan Buceo

El color del agua es impresionante

 

 

 

Lo más destacado de las Islas Similan

 

¿Qué es lo que hace a estas islas tan atractivas?

La característica más llamativa de estas islas, por lo menos a primera vista, son las enormes rocas que cubren las costas occidental y meridional en varias de las islas. Otro punto destacado son las playas de arena de coral blanco, espléndidamente pintorescas y que parecen sacadas de una película. A nosotros lo que más nos fascinó con diferencia fue el color del agua: un azul turquesa tan transparente que te permite ver perfectamente todo lo que hay debajo del agua sin necesidad de gafas.

Sin embargo, las vistas más interesantes se encuentran bajo el agua. Aquí se encuentran algunos de los más espectaculares corales del mundo, y las mismas rocas que se extienden por las costas han convertido las aguas que rodean las islas Similan en un patio de recreo para los buceadores.

En varias ocasiones en el pasado, con niveles de mar que fluctuaban hasta 150 metros con el avance y retroceso de los casquetes polares, estas islas han estado bajo el agua, azotadas por tormentas y visitadas por criaturas extinguidas hace mucho tiempo.

Piensa en eso cuando subas por el sendero de Sailing Boat Rock, en la Isla No. 8, por ejemplo. A medida que te escurras por las grietas y los arcos, imagínatelos cubiertos de coloridos corales, esponjas y algas. Donde hoy se encuentran aves, mariposas y ardillas, en un tiempo hubo densos bancos, brillantes corrientes de peces que se desplazaban de un lado a otro, con peces más grandes y dinosaurios marinos cruzando a la caza.

La Sailing Boat Rock sea seguramente la roca más famosa de las islas, debido a su peculiar posición y forma. La verdad es que es muy estética, ideal para hacerse un par de fotos, seguramente sea la atracción natural más popular que ver en las islas Similan.

 

Visitar las Islas Similan Tailandia

koh similan

Sailing Boat Rock

 

 

 

Islas Similan Buceo

 

El buceo en estas islas es sencillamente increíble. Nosotros alucinamos con la cantidad enorme de peces que vimos de todos los colores y tamaños. Sabíamos que es muy difícil ver tiburones, barracudas o tortugas marinas, pero tuvimos la inmensa suerte de ver una enorme tortuga. Incluso pudimos nadar unos minutos a su lado, fue una de las mejores experiencias de nuestras vidas.

 

Islas Similan

Tortuga nadando en las islas Similan

 

De hecho, tanto en términos de vida marina como de topografía del fondo, hay más variedad que la que se encuentra en la mayoría de los otros destinos de buceo del mundo. Las islas Similan lo tienen casi todo: paredes de coral, grandes rocas, enormes abanicos de mar y esponjas de barril, cuevas, zonas de baño y también muchos lugares poco profundos para hacer snorkel.

Las aguas que rodean las islas tienen un promedio de 30-45 metros de caída a 70-80 metros entre islas, y encontrarás jardines de coral en tan sólo 6 o 7 metros de profundidad.

Bajo el agua, todo tipo de criaturas marinas han ayudado a establecer los arrecifes y las playas de arena. Las condiciones para el crecimiento de los corales son ideales, con una temperatura mínima del mar de unos 28°C y aguas excepcionalmente claras. Hasta ahora se han identificado más de 200 especies de corales duros en esta zona, mientras que estas islas tienen la mayor profusión de peces de arrecife en aguas tailandesas. Es muy importante que no pises el coral, es muy sensible y muere con el más mínimo contacto. Hay que ser muy conscientes de ello y tratar de cuidarlo, tan solo crece 1 centímetros al año. Simplemente nada y no pises nada que no sea arena o roca.

No exageramos al decir que fue bajar al agua y vernos rodeados por cientos de peces de todo tipo. Lo único malo es que quedas muy limitado, en cuanto tiempo y recorrido, según la excursión que hayas contratado o el barco en el que vayas. Nos hubiese encantado pasar muchas mas horas buceando por estas aguas. Lo más normal, yendo en una excursión de un día como la que fuimos nosotros, es que hagas tres o cuatro paradas de snorkel más dos en distintas playas. Suelen darte 30-45 minutos para bucear, pero lo bueno es que te llevan a las zonas con mejor fondo marino.

Sin duda alguna repetiríamos y, si eres un aficionado al snorkel, te recomendamos que vayas, disfrutarás como un enano, bucear es lo mejor que hacer en las islas Similan.

Qué visitar en las Islas Similan

koh similan

Islas Similan

 

 

 

Consejos sobre que hacer en las Islas Similan – Nota final

 

  • Ve con la idea de que vas al paraíso, pero de que no vas a estar solo, todo lo contrario. Este lugar es sencillamente increíble, sería perfecto si no estuviese tan abarrotado de turistas. Es una pena ya que tanta gente estropea todo lo que ver en las islas Similan
  • No alimentes a los peces, está prohibido alterar su rutina alimentaria
  • Ni se te ocurrar recoger o tocar el coral marino, es muy sensible, es lo primero que te dicen que no puedes hacer en las islas Similan
  • Tampoco camines sobre el coral, crece 1 cm al año y se muere al mínimo contacto. Ve nadando por encima de él
  • Si no vas con una excursión que incluye el equipo, no te olvides las gafas de buceo
  • No vayas con grandes expectativas en ver tortugas marinas, no es nada fácil verlas. Nosotros pensábamos que no veríamos y justo al final tuvimos la suerte de toparnos con una, pero no es lo habitual
  • Prepárate para ver peces de todos los colores y tamaños, es increible la fauna marina que ver en las islas Similan… ¡No te olvides la cámara de fotos!

 

9/10

Qué hacer en las Islas Similan

 

Esperamos que te haya gustado este artículo sobre que hacer y que ver en las Islas Similan, o Similan Islands en inglés. Un saludo y hasta la próxima 😊

 

 

Mapa de las Islas Similan:

 

Actividades que hacer en las islas Similan:

 

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